飛逝的影兒

●作者:蔡愛蓮(排灣中會南世教會牧師)

攝影/蔡愛香 南世教會幹事.玉神道碩生

攝影/蔡愛香 南世教會幹事.玉神道碩生

參考經文《 詩篇144篇》
上主啊,人算什麼,祢竟關懷他?必朽的人算什麼,祢竟眷顧他?他不過像一口氣息;他的歲月像飛逝的影兒。(詩篇144篇3~4節)


5月中,在台灣綜藝界發生一件令人不捨的事,就是痛失一位奇葩人物「豬哥亮」。豬哥亮堪稱台灣家喻戶曉的綜藝節目主持人,從一個原本沒沒無聞的幕後舞台工作人員,躍上舞台成為一線的主持人,坊間也出了不少他主持的搞笑節目錄影帶,確實帶給社會許多歡笑。然而,豬哥亮早年因沉迷賭博,深陷賭債催逼,而曾消失於螢光幕前,為了躲避賭債而流落各地,生活潦倒,陷入窘境。

豬哥亮在螢光幕前帶給人歡笑的背後,卻有著滄桑的人生。尤其從媒體報導,看見他陷入親情與朋友關係的糾葛──渴望得到女兒諒解、重修父女感情;希望被曾經得罪過的朋友重新接納;期盼藉由再次復出,能償還所有債務。就在豬哥亮努力重回主持界,並再次風光於螢光幕前時,卻發現罹患癌症,又因延遲就醫致使病情惡化而辭世。豬哥亮的親友,甚至粉絲們,都對他的辭世甚感不捨。

人的一生短暫難測,就如詩人的感嘆:「上主啊,人算什麼,祢竟關懷他?必朽的人算什麼,你竟眷顧他?他不過像一口氣息;他的歲月像飛逝的影兒。」(詩篇144篇3~4節)

相對的,豬哥亮有一個藝人好友余天,是他在綜藝界的好搭檔,兩人關係好比親兄弟,卻因彼此之間發生嫌隙,而使兩人關係幾乎決裂。但余天後來信主,當他得知好友生病,不忍他的處境,因此憑著信仰不計前嫌,重新調整彼此的關係,用真心關懷陪伴豬哥亮在世上最後的日子。這兩位被大眾封為「天王級」的人物,綜藝界就好比是他們的王國一樣,但這兩個綜藝天王,卻因各自不同的信仰,而有不同的結果。

當我們認清人生的短暫及人生命的有限,在如飛逝影兒般的生命中學會依靠上主,我們將能體會詩人對上主的頌讚:「祂是我的力量,我的堡壘,是我的避難所,我的拯救者;我投靠祂,向祂求庇護……尊上主為上帝的人民多麼有福啊!」(詩篇144篇2、15節)

默想:
你曾否真正想過:人是何等卑微,但上帝卻眷顧了我;人是何等渺小,但上帝卻依然對我不離不棄?

祈禱:
親愛的主上帝,感謝祢揀選我們成為的祢的兒女,並應許要拯救我們。求祢讓我們不為順境而驕傲,也不為逆境而感到沮喪,因為確信祢與我們同在。奉主耶穌的名禱告,阿們!

※本文轉載自:每日新眼光讀經2017年12月25日

在順境與逆境都信靠主

 

攝影/蔡愛香 南世教會幹事.玉神道碩生

攝影/蔡愛香 南世教會幹事.玉神道碩生


●作者:蔡愛蓮(排灣中會南世教會牧師)

參考經文:《 詩篇143篇》
祢是我的上帝;求祢教導我遵行祢的旨意。求祢恩待我,引導我走平坦的路。(詩篇143篇10節)


詩人大衛可說是聖經中最具典型的人物之一,也是每個基督徒的信仰典範。大衛是上帝揀選設立的以色列王,他從原本在牧場牧羊的牧童,到成為以色列的君王,過程充滿戲劇性發展。在大衛的一生,我們看見上帝計畫性的奇妙作為,與拯救世人的工程。然而,在主角大衛的人生旅程中,我們看見他的成功,同時也看見他的挫敗及失落,而他也很清楚,這一切都是因著上主的作為。

今天的經文是大衛向上主求助的禱告,所描述的也正如前文所提的情況,他在危難時刻,體驗到上主是他唯一的依靠。大衛的求告,正是我們每個人在信仰上所要學習的功課──就是不斷地仰望上主,一次又一次不停歇地向上主禱告。

本詩的結構,呈現大衛禱告的迫切性。在短短12節經文中,大衛4次呼求上主(1、7、9、11節),顯示他多麼渴望上主的救贖與幫助。大衛之所以向上主呼求,在於他面臨極大的困境。第3節說:「我的仇敵逼迫我,徹底打敗我。他把我囚禁在黑暗的牢房裡,我像死了許久的人一樣。」這困境已經不是以君王身分所能勝過的,何況他的處境是攸關以色列的興衰,他還能依靠誰呢?唯有選立大衛作君王的上主,是他唯一的依靠與唯一的希望!

從後面3次的呼求上主,更顯出大衛立即性的需求:「求祢立刻垂聽我……不然,我會像陷於死地的人一樣。」(7節)「我向祢尋求庇護;求祢救我脫離我的仇敵。」(9節)「求祢照祢的應許拯救我……救我脫離患難。」(11節)從詩句中,可看見大衛無比的信心,把自己完全交給上主來掌握。

每個基督徒都是上主所揀選的兒女,上主在揀選我們成為祂的兒女時,即已應許我們,祂要成為我們的上帝(10節)。大衛的得勝,是因為有上帝;我們也相信,若要活出得勝的人生,也在於信靠上帝的帶領和拯救的應許。

默想: 
每一個人的生命歷程中,總有順境與逆境;我如何將自己的順境與逆境,都讓上帝參與在其中?


祈禱:
親愛的主上帝,感謝祢揀選我們成為的祢的兒女,並應許要拯救我們。求祢讓我們不為順境而驕傲,也不為逆境而感到沮喪,因為確信祢與我們同在。奉主耶穌的名禱告,阿們!

※本文轉載自:每日新眼光讀經2017年12月24日

絕處逢生


●作者:蔡愛蓮(排灣中會南世教會牧師)

攝影/蔡愛香 南世教會幹事

攝影/蔡愛香 南世教會幹事

參考經文:《詩篇142篇1~7節》
上主啊,我向你求助。上主啊,你是我的避難所;你是我今生所需要的一切。求你救我脫離災難,讓我能頌讚你的名;義人將環繞著我,因為你恩待我。 (詩篇142篇5、7節)


這是一篇個人的祈禱詩,也是大衛的悲歎、哀求詩。這首詩的形成,大約是大衛被掃羅王追殺而躲在洞裡的時候(撒母耳記上22章1~2節、24章1~7節)。在本詩,詩人用兩部分呈現自己遇到的困境,並祈求上主伸援手幫助他:1~4節是陳說自己所處險境;5~7節是祈求上主施行救恩。

詩人用真實畫面陳述自己的困境,讓我們似乎看見一個躲在山洞裡、跪在地上的人,無助地向上主大聲呼求著──他明白該做點什麼,卻束手無策;所到之處都是仇敵張開羅網要陷害他,卻沒有逃脫的方法;沒有朋友出面幫助他,甚至無人關心他的死活。在絕地之處,唯一的幫助是依靠上主;在絕望之時,唯一的寄託是仰望上主。

第6節,和合本譯為「極卑之地」,現代中文譯本譯為「淪落在絕望的境地」,都是比喻十分痛苦的景況、絕望的境地,說明大衛正處在悲慘的境地。然而,在這悲慘境地,他終於明確意識到,靠自己的力量,絕對無法克服危機,因此轉向全然信靠上主。5節說:「上主啊,我向祢求助。上主啊,祢是我的避難所;祢是我今生所需要的一切。」當人告白自身的無能,能產生對全能上主的信靠。很多基督徒的經驗就是,一旦人願意放下自我,完全放棄靠自己的努力,讓上主介入而依靠祂時,就會經驗上主的權能。

即便是生活的每一個細節,我們也要學習讓上主參與,因為主耶穌也應許說:「所以,不要為我們吃什麼、喝什麼,或穿什麼操心;這些事是不信的人所追逐的。你們的天父知道你們需要這一切東西。你們要先追求上帝主權的實現,遵行祂的旨意,祂就會把這一切都供給你們。」(馬太福音6章31~33節)

生活無論遭遇任何困境,讓我們學習詩人有信心地宣告:「求祢救我脫離災難,讓我能頌讚祢的名;義人將環繞著我,因為祢恩待我。」(詩篇142篇7節

默想:
如果我落入強敵之手、身心受煎熬,是否明白絕處逢生的唯一依靠是主上帝呢?


祈禱:
慈愛憐憫的上主,即使在絕處,祢仍掌權。求祢救我脫離災難,讓我能頌讚祢的名;義人將環繞我,因為祢恩待我。求祢賜我信心,在困境中學會依靠祢,經歷祢的大能。奉主耶穌的名求,阿們。

※本文轉載自:每日新眼光讀經2017年12月23日

心靈窗戶


●作者:蔡愛蓮(排灣中會南世教會牧師)

攝影/蔡愛香 南世教會幹事

攝影/蔡愛香 南世教會幹事

參考經文:《詩篇141篇1~10節 》 
上主啊,求你管制我的口;求你把守我的嘴唇。求你使我不偏向惡行,不跟邪惡的人同流合汙;求你使我不參加他們的筵席。(詩篇141篇3~4節)


一個人的禱告,是他心靈的窗戶;從窗戶向內裡探視,能看見自己的內心世界。詩篇141篇,詩人禱告說:「願我的禱告如香陳列在祢面前!願我向祢舉手如獻晚祭。」詩人雖然處在人生打擊和內心疚歉的苦境中,卻沒有選擇埋怨和放棄,而是堅持要面對上主,來到祂面前禱告,求上主介入他的處境。第8節說:「然而,至高的上主啊,我仍然信靠祢;我要尋求祢的庇護,求祢不要丟棄我。」


詩人深知上主對他有不離不棄的愛,堅信患難和困苦是人與上帝關係的試金石。第3節說:「上主啊,求祢管制我的口;求祢把守我的嘴唇。」詩人提醒,當藉著禱告打開我們的心靈窗戶,轉換我們看事情的角度。

在部落裡有一個家庭,人口很單薄,一個父親帶著一個兒子簡單地生活,卻很少與族人互動。父親因病過世後,年輕人開始在高壓電纜公司做拉線粗工。有一次,因工作發生意外,年輕人觸電燒及全身,醫師為保住他的命,不得不把他的右手截肢;他的雙腳也因電擊而受損,無法提重物或久站。後來,有人為這位孤單的年輕人介紹一位中國籍的小姐,兩人結了婚,婚後生一個女兒。

女兒入學後,因為來教會上課輔班,這位中國媽媽也在教會姊妹們的關懷下認識主。這位媽媽工作認真、態度謙和,與族人關係都很好。某次卻因駕駛小牛貨車發生意外,脊椎受傷導致下半身無法自主,也無法站立。面對身障的丈夫、年幼的女兒、沒有親友可以依靠,令她無所適從。她沮喪地說:「我每天能做的,就只有向上帝禱告而已。」但是,上主卻奇妙地安排學校、部落族人、教會、地方人士一起關心,並透過媒體的報導,讓這個不知所措的外國媳婦,得到許多人的關懷與支持。

人生有不同的境遇,心靈也會有不同的光景,但我們在上主面前可以坦然無懼,因為祂十分珍視我們發自內心深處的深情禱告,並且願意幫助我們,使我們得以安然從苦境中逃脫。

默想:
如果遇到逼迫時,我可以管制住自己的口嗎?面對困境時,我仍能確定上主在掌權嗎?


祈禱:
滿有慈愛憐憫的主上帝,感謝祢,讓我處在困境中,仍能用心靈之窗,看見祢是我的救恩。求主幫助我,能管制我的口、保守我的嘴唇,讓我不偏向惡行。奉主耶穌基督的名求,阿們。

※本文轉載自:每日新眼光讀經2017年12月21日

給力的哀歌

●作者:蔡愛蓮(排灣中會南世教會牧師)

攝影:蔡愛香/南世教會幹事

攝影:蔡愛香/南世教會幹事

參考經文:《詩篇140篇1~13節 》
上主啊,你要維護弱小者的權益;我知道你要為貧窮的人伸張公義。正直的人要頌讚你;他們要居住在你的面前。(詩篇140篇12~13節)


排灣族社會中,如果有人過世,也有哭喪的習俗,排灣語稱「吃麻尼特」(cemangit),親友會在故人靈前哭訴故人生前的好品德,以及彼此間美好的回憶;也會在故人靈前哀告,控訴故人未完成的責任,與不告而別的不捨等哀歌。

詩篇140篇是來自大衛的詩,也是可以用唱的哀告詩歌。詩人在上主面前哭訴和哀求,第1節說:「上主啊,救我脫離邪惡的人;求祢保守我免受強暴者的殘害。」第4節說:「上主啊,救我脫離邪惡者的權勢,阻止強暴者要打倒我的陰謀。」這都是詩人出自內心深處的求告禱文。

詩人在2~3節,具體形容那邪惡者可怕的模樣:「他們一心圖謀邪惡,整天製造紛爭。他們的舌頭像毒蛇一樣;他們的嘴唇像眼鏡蛇含有毒氣。」詩人強調自己被邪惡和強暴的人圍攻,邪惡者用各種伎倆傷害他。第5節說:「狂傲人張設羅網要害我;他們設好了圈套,沿路布下陷阱要捕捉我。」

基督徒的一生,有時也會有如詩人的經驗,邪惡者猖狂地設下網羅與圈套,沿路佈下陷阱,使我們無法喘息,無所遁逃。但是,深陷困境中的詩人,也接續給了脫困的方法,6~7節說:「我向上主說:祢是我的上帝。上主啊,求祢垂聽我求助的呼聲。至高的上主,我堅強的拯救者啊,祢在戰場上保護我。」詩人在困境中為自身安全與平安,真實地呼求,上主就成為他的幫助。

詩人不僅承認人的有限性,宣告上主是無所不能,也清楚認識上主愛的屬性,並在困境中如此宣告。12~13節說:「上主啊,祢要維護弱小者的權益;我知道祢要為貧窮的人伸張公義。正直的人要頌讚祢;他們要居住在祢的面前。」詩人如此深信上主的應許。

詩人要我們要相信上主的公義和能力,祂必定勝過惡者;願我們也相信上主的憐憫,有信心成為別人困境中的幫助。願我們也要用信心宣告:「上主啊,祢是我的神!是我的拯救,我要緊緊倚靠祢。」

默想:
是否確信神會維護弱小者的權益;祂會為貧窮的人伸張公義?而我如何面對我的困難?


祈禱:
滿有憐憫、公義、慈愛的主上帝,我們在困境中,祢是我們唯一的倚靠與拯救。求主幫助我們信靠祢有信心面對難處,也有能力成為別人的幫助,因為祢就是我們的神。奉主耶穌基督的名求,阿們。
 
※本文轉載自:每日新眼光讀經
2017年12月21日

用愛啟動生活機能

●作者:蔡愛蓮(排灣中會南世教會牧師)

攝影:蔡愛香/南世教會幹事

攝影:蔡愛香/南世教會幹事

參考經文:《 傳道書2章18~22節》
聰太陽底下,由辛勞得來的一切對我也都沒有意義;因為我不能不把一切留給後人,而那人是智是愚,誰知道?然而,他將擁有我在世上以辛勞,以智慧獲得的一切成果。這也是空虛。(傳道書2章18~19節)

傳道書作者指出,辛勞工作若只是為了賺得財富,對自己沒什麼意義,自己無法帶走,這也是虛空,因為努力工作不能帶來永恆的成果。人很辛苦工作得來的財富,最後都要留給後人,誰曉得那不勞而獲的後人是聰明的管家或愚昧的繼承者呢?事實上,所羅門的兒子羅波安繼承王位之後,表現就甚為愚昧(參列王紀上12章)。

因此,我們可以說傳道書的主題是在聚焦在賜給人生命的主,透過不斷認清自己的有限,並調整目光向著盼望的主,與創造的主有緊密的連結,才能讓生命變得有意義。

在原住民部落教會的服事,事工越來越多元,牧者要關心的面向也越來越廣泛;因為部落生活的困境,不只是表面看到的壯年失業、孩童學習遲緩、家庭失能而已。所以,在原鄉部落傳福音,必須連結整個部落/社區的關懷,包含家庭重建、文化復振,甚至產業發展,這正是我們長老教會努力推展的「社區宣教」,藉此讓更多弟兄姊妹參與部落/社區服務的工作,改變部落整體的生命的體質。

在社區營造中,包括「造景」「造產」「造人」,其中最難、最棘手的工程是「造人」──關顧人的身心靈。在社區宣教的努力上,部落的教會承接很多社區工作,也讓教會牧者、同工們精疲力竭。如今,台灣社會著力於「長照2.0」,關注長者的工作也成為教會介入部落/社區關懷的重要媒介。然而,社區宣教事工卻是繁重、吃力又不討好的工作。部落/社區可能因外部資源挹注,而使人與人之間心存芥蒂,並且用比較的心取代分享。讓教會、部落忙到人仰馬翻的社區工作,假如只是讓人依賴外界補助,卻忘記自己的責任;只有資源氾濫,卻沒有資源管理;使人因依賴資源而心靈腐敗,卻沒有對人的生命帶來改變與意義,結果更是虛空。

有句話說:「做人是做事的開始,做事是做人的結果。」如何讓愛啟動生活機能,使部落/社區擁有健全的整體營造,不致讓一切努力成為虛空,是教會推動社區宣教的當務之急。

 
默想:
在我們的服事中,是否忙於完成工作而忘了在其中注入上帝的愛,使人蒙福?

祈禱:
感謝愛我們的主上帝,使我們知道祢是萬有的主宰,也是生命的源頭。不論我們經歷怎樣的生活,求祢使我們都能常存感恩,向祢獻上感謝的禱告。奉主耶穌之名禱告,阿們。  
 
※本文轉載自:每日新眼光讀經
2018年7月5日(星期四)

轉念向神

●作者:蔡愛蓮(排灣中會南世教會牧師)

攝影:蔡愛香/南世教會幹事

攝影:蔡愛香/南世教會幹事

參考經文:《 傳道書2章12~17節》
聰明人和愚昧人一樣,都沒有人長久記念他們;因為在將來的日子,他們都被遺忘。無論是智是愚,都要死去。(傳道書2章16節)


傳南排灣族的族名中,有些人的名字很特別,例如有男生名叫「Qipu」(泥土)、女生名叫「Samaz」(失望)。經了解才知道,原來過去原住民的生活很困苦,在醫療技術還不發達的時代,部落婦女生產是一件高難度的大事,常有母親生產,嬰兒還來不及長大,就因病或其他因素夭折。曾經有一個家庭,母親生了很多個孩子,卻沒有任何一個存活,當家族的人知道這母親又懷孕時,就很難過地說:「這孩子肯定最後也是要入土的,我們就叫他Qipu(泥土)吧!」誰知道,這孩子逃過疾病順利長大,所以「Qipu」(泥土)這個名字就流傳下來,他的後輩也沿用了這個名字。

同樣地,另一個每次生孩子都夭折的家庭,母親後來又懷孕生了一個女兒。生下女兒那一刻,父母非但沒有喜悅,反倒喪氣地說:「大概又要讓我們失望,就稱女兒為Samaz(失望)吧!」結果女兒也順利長大,這個名字就傳續後代直到如今。從南排灣族的名字,可以看見人對大環境的無奈與對生命的不知所措。

今天這段經文,作者所羅門以「智者」的口吻闡述他所要講的道理,給人的感覺是,雖然讓人感到無奈,但又使人轉念思考人生。因為所羅門明明經歷了一般人很難有的經歷,但是其字裡行間卻似乎盡是無奈:「我心想:愚蠢人的遭遇也是我的遭遇。我儘管聰明又有什麼益處呢?我的答案是:沒有,一切都是空虛!」(15節)的確如此,不論事業成功,或社會名望,都會成為過往雲煙隨風而去,後人終究也會遺忘。

當世上的一切都過去了,唯一還「有」的是什麼?那就是「上帝」。每個人的人生,都是上帝奇妙的安排。彼得前書2章11節說:「你們在世上是寄居的,是旅客。」有一天,我們都會離開這旅居的世界,重新回到上帝面前。若世上的一切都是「虛空」,我們是否有好好思考什麼是「真實」?所羅門知道,即使享盡了一切,終究還是虛空。然而對他來說,就算一切都虛空,最後仍存有的就是上帝。


默想:
我們不論處於順境或逆境,都是生命的歷練,也淬鍊著我們對上帝更堅定的信心與穩固的信仰。

祈禱:
感謝愛我們的主上帝,使我們知道祢是萬有的主宰,也是生命的源頭。不論我們經歷怎樣的生活,求祢使我們都能常存感恩,向祢獻上感謝的禱告。奉主耶穌之名禱告,阿們。
 
※本文轉載自:每日新眼光讀經
2018年7月4日(星期三)